miércoles, julio 12, 2006

Por qué nunca seremos como ellos

Esto salió hace ya varios días, me gustó mucho y hoy me parece un buen intermedio para ir pasando del ya envejecido mundialismo a los temas extrafutbolísticos. Aclaro que la traducción está argentinizada, así que donde dice "fútbol" debe leerse "fútbol" (soccer en el original).


La verdad sobre el fútbol americano
Por David Eggers

Cuando los niños norteamericanos son muy pequeños, creen que el fútbol es el deporte más popular del mundo. Y es así porque cada chico en Estados Unidos juega al fútbol. Es una regla inscripta en el mismo documento que, en cada capital de estado, insiste en que saluden a la bandera. Y es una práctica aterradora de ver, por Dios.

Los sábados, cada espacio chato y verde de los Estados Unidos se cubre de gente pequeña con uniformes brillantes que persiguen la pelota por todo el campo, para delicia y consternación de sus padres, la mayoría de los cuales no tiene idea de lo que está sucediendo. La fuerza principal detrás de esto es la American Youth Soccer Organization. En los ‘70, la AYSO se formó para popularizar el deporte entre la juventud norteamericana, y lo hizo con sorprendente eficiencia. En pocos años, el fútbol fue el deporte de elección para todos los padres, particularmente para aquellos que sospechaban que sus hijos no tenían habilidad atlética alguna.

Como todos juegan, la mayoría de los chicos asume que el fútbol será parte de sus vidas. Pero alrededor de los 10 años, algo les pasa a los niños norteamericanos. El fútbol es desechado, rápido y sin ceremonias, por aproximadamente el 88% de los jóvenes. Los mismos chicos que jugaban cuando tenían 5, 6 o 7 años se pasan al béisbol, football americano, basket, hockey y, desgraciadamente, golf. Poco después, dejan de jugar a estos deportes también, y empiezan a verlos por televisión. Incluyendo, desgraciadamente, el golf.

El abandono del fútbol es atribuible, en parte, a que gente influyente en Estados Unidos creyó durante mucho tiempo que era el deporte favorito de los comunistas. Cuando yo tenía 13 años, en 1983, antes de la glasnost y la caída del Muro, tenía un profesor de gimnasia que hacía un muy fuerte enlace entre el fútbol y los arquitectos de la Cortina de Hierro. Recuerdo haberle preguntado por qué no se jugaba al fútbol en sus clases. Su rostro se ensombreció. Me llevó aparte. Me explicó con una furia temblorosa y apenas dominada que prefería decentes y honestos deportes norteamericanos en los que se usaban las manos. Los deportes donde no se usaban las manos, me dijo, eran comunistas, jugados por rusos, polacos, alemanes y otros. Usar las manos era norteamericano, usar los pies era la característica de los seguidores de Marx y Lenin. Creo que el profesor siguió dando cátedra sobre este tema.

Fue en 1986 cuando los residentes de este país se enteraron de que existía algo llamado el Mundial. Llegaban reportes aislados de corresponsales extranjeros, y nos asustaban; estábamos preocupados sobre el efecto dominó, y nos preguntábamos si la tendencia podría ser detenida ubicando un cierto número de consejeros militares en Colonia y Marsella. Después, en 1990, nos dimos cuenta de que el Mundial podría suceder cada cuatro años, con o sin nosotros.

Al mismo tiempo, el fútbol de escuela secundaria explotaba en los suburbios de Chicago, debido en parte a la influencia de estudiantes de intercambio extranjeros. Poco tiempo después, con el crecimiento del fútbol bajo techo y algunas tentativas de la liga al aire libre, le probamos al mundo que los Estados Unidos eran serios, o relativamente serios, respecto del fútbol, y el Mundial llegó a nuestro país en 1994. Al menos un 4 o 5% del país supo sobre esto, y un porcentaje de ellos fue a los partidos. Esto fue suficiente para llenar estadios, y el experimento fue considerado un éxito. Gracias a la Copa del Mundo en casa, hoy la liga parece más o menos viable, aunque la cobertura de los partidos se encuentra en los márgenes de las secciones de deportes de los diarios, cerca de los clasificados de automotores y los biatlones.

Nuestra continua indiferencia con respecto al deporte adorado alrededor del mundo puede explicarse de dos maneras. Primero, como una nación de inventores locos pero determinados, preferimos las cosas que pensamos nosotros mismos. Los deportes más populares en Estados Unidos son los que concebimos y desarrollamos solos: football americano, béisbol y basketball. Si podemos reclamar al menos parte del crédito por algo, como pasa con el tenis o la radio, estamos dispuestos a estar pasivamente interesados. Pero no inventamos el fútbol, entonces le desconfiamos.

El segundo obstáculo –y mucho mayor– para la popularidad de la Copa del Mundo y del fútbol profesional es otra invención: la de faltas. Los norteamericanos son en general muy arrogantes, pero en esta instancia comparto la intensa repugnancia por quienes fingen penales. Hay pocos ejemplos en los deportes norteamericanos donde fingir es parte del juego, y muchos menos donde es aceptado de tal modo. Las cosas son demasiado complicadas y peligrosas en el football americano para fingir. Y en el béisbol es realmente imposible: no se puede fingir golpear con el bate, o atrapar la bola. El único de los tres deportes masivos que contiene este factor es el basket, donde los jugadores ocasionalmente pueden exagerar una falta contra ellos, pero, por ejemplo: el mayor mentiroso de la NBA no es norteamericano. Es argentino: Manu Ginóbili, un gran simulador, pero por lo demás un muy buen jugador.

Fingir en el fútbol es un problema. Porque esencialmente es una combinación de actuación, mentira, ruego y trampa, y estos cuatro comportamientos crean una mezcla poco atractiva. Los deportes norteamericanos están, para mal o bien, construidos sobre la transparencia (o sobre su apariencia), y sobre una ética de trabajo.

Es inevitable que, dado el crecimiento de los equipos norteamericanos cada año, eventualmente lleguemos a las semifinales de la Copa del Mundo, y es posible que la ganemos en el futuro. Este es un país de riqueza ilimitada y de 300 millones de personas, y cuando dedicamos los recursos adecuados a un proyecto, logramos el objetivo (ver Vietnam, el Líbano, Irak). Pero hasta que ganemos la Copa –y no teníamos chances en ésta– el fútbol sólo recibirá una aceptación a regañadientes del público general.

Pero, ¿realmente queremos, o podemos, concebir un país donde el fútbol disfrute de amplia popularidad o incluso respeto? Si usted fuera el fútbol, deporte de reyes, ¿querría la adulación de la gente que eligió a Bush y Cheney, no una sino dos veces? No, no la querría. Preferiría volver a sus raíces, comunistas o cualquier otra, y luchar contra el fascismo con los pies.

Este es un fragmento del libro The Thinking Fan’s Guide to the World Cup, una antología publicada este mes en Estados Unidos con textos de, entre otros, Nick Hornby y David Eggers, editor de la revista McSweeney’s y autor de la novela A Heartbreaking Work of Staggering Genius, lamentablemente sin traducción en la Argentina.

Fuente: suplemento Radar de Página 12, domingo 25/06/2006.


No puedo imaginar otro país donde el fingir y el mentir sean más tolerados y hasta celebrados que en la Argentina. No sólo en el fútbol, por supuesto. Evidentemente eso es parte de nuestro tan meneado ser nacional. Y esta nota nos describe perfectamente la mentalidad absolutamente opuesta de los americanos (del Norte). ¿Alguien se imagina a los granjeros de Nebraska o a los yuppies de Manhattan festejando la Mano de Dios y burlándose del adversario? Yo no. Por supuesto que aspiro a que algún día nuestra sociedad aprenda a despreciar y castigar el engaño y la mentira, salvo en algo tan disfrutable como un amague o una gambeta, pero creo que las raíces de nuestra idiosincracia son demasiado profundas. Lo que en parte me tranquiliza: nunca seremos como ellos.

5 comentarios:

labarbarie dijo...

Jorge: Esperemos nunca ser como ellos, verdaderamente. Dejo algunos datos sobre la "ética del trabajo" que rige al deporte norteamericano, que son fruto de vivir allá tres años.
- En ninguno de los deportes grandes hay control antidoping. Está demostrado que todos los beisbolistas de elite han conseguido sus records con el uso de esteroides. El senado americano realizó hace poco una audiencia abierta para investigar el uso de esteroides en el beisbol. Barry Bonds, el jugador que acaba de romper el records de home runs de Hank Aaron, está imputado en un juicio por venta ilegal de esteroides. Por presiones de los gremios de jugadores, no hay posibilidad de implementar el antidoping.
- El equipo de los Minnesota Vikings (futbol americano) fue en cana luego de que alquilaran un yate para pasear por un lago, se drogaran y organizar una orgía.
- Varias universidades, incluyendo Colorado State, han sido multadas por la NCAA dado que utilizaban prostitutas, ofertas de dinero y otros incentivos prohibidos para reclutar jugadores de básquet provenientes del secundario. En Colorado State el equipo de futbol violó a una jugadora mujer y se armó una operación para taparlo supervisada por el entrenador.
- En el hockey sobre hielo, Wayne Gretsky, el jugador más grande de la historia del deporte, que hoy es entrenador, está acusado en un escándalo por apuestas ilegales.
Podría seguir.
Es cierto que adentro de la cancha hay un ethos distinto. Afuera, está todo tan podrido como acá. Saludos, MEC

Jorge Y. de la G. dijo...

Muchas gracias por tu aporte, María. Es evidente que en EEUU, más allá de la moralina puritana y de la proclamada "ética del trabajo duro" hay un grado de mentira y corrupción tan o más alto que en cualquier otra parte, tanto en el deporte como en otras áreas. Lo interesante del texto de Eggers es que hace notar, aplicado al deporte, ese rasgo de la mentalidad norteamericana de rechazo de la sutileza y el fingimiento, y valoración de lo que es "plain and simple". Supongo que tiene que ver con esa "ingenuidad" que muestran tantas veces, y a lo mejor explica por qué les cuesta tanto aceptar que los están engañando, aún delante de sus propios ojos.

Gracias de nuevo. Saludos

il postino dijo...

Una breve acotación: en el deporte americano hay tanta corruptela como en el argento. Lo que los diferencia es que, a veces, van en cana, o los investiga el senado. No recuerdo de casos similares en la Argentina.

Esa pequeña diferencia me parece que hace toda la diferencia

Y con respecto a la nota, me parece que el futbol no prende en USA por dos razones:
1. Guita, guita, guita: un deporte que no atrae sponsors nunca será exitoso en USA, y el futbol, por su estructura, atrae menos sponsors que los otros deportes de USA (no tiene cortes cada 3 minutos, no cambia medio equipo por partido, los tantos no se cuentan por decenas, etc). Es por eso que como deporte amateur es muy popular, pero no como deporte profesional.
2. Los yanquis tienen adoración por los deportistas "larger than life": de allí que prefieran deportes en los que los jugadores tengan dimensiones sobrehumanas. Un tipo como el loco Houseman, o el mismo Messi, difícilmente cierre con el ideal americano de héroe deportivo. Es por eso que a los niños les encanta, pero al momento de la adolescencia se vuelcan a los deportes que les dan mayor prestigio social (en el caso de los hombres, que les permiten ganar más minitas)

En cierta forma, podríamos decir que el fútbol es a USA lo que el rugby es a la Argentina: popular como deporte amateur, algo conchetón y con pocas chances de suplantar a los deportes tradicionales.

Jorge Y. de la G. dijo...

Postino, me acordé de un caso de deportistas que fueron en cana aquí: los jugadores de Estudiantes que habían protagonizado un escándalo en la final que jugaron en Inglaterra con el Manchester United (si no me equivoco). Apenas llegaron a Ezeiza Onganía los mandó meter presos. Por supuesto que esto no es la regla.

Comparto tus acotaciones sobre el fútbol en EEUU, salvo con que sea un deporte conchetón. No conozco el ambiente pero me parece que la mayor popularidad la tiene entre los inmigrantes (latinos sobre todo) y sus hijos.

Gracias por tu comentario. Saludos

il postino dijo...

Jorge, no sabía lo de Onganía! Qué pintoresco....

Si, el futbol es obviamente popular en usa entre ciertos segmentos de latinos (mexicanos, salvadoreños, nicas, de 1ra generación), pero el otros (dominicanos, cubanos) prefieren el beisbol.

Entre los blancos, es deporte de clase media (blanca) acomodada, como es el rugby acá. No es top (como el lacrosse), ni de negros (como el basket), ni de working class blanca(como el beisbol), ni de canadiense (como el ice hockey) ni de sureño(como el football americano). Y es deporte de niños; de hecho existe una expresión "soccer mums",para referirse a las madres q llevan a sus hijos/hijas a los partidos. Para el americano medio, el "soccer" es un deporte europeo. Hace 2 o 3 semanas hubo un divertido debate sobre este tema en el correo de lectores del Economist.

Desde luego, lo q te digo son los estereotipos, hay gente de todo tipo haciendo todos los deportes